Vera Caslavska, la ginnasta numero 1 che osò sfidare il regime comunista

La protagonista femminile di oggi è una ginnasta. Il suo valore è duplice: è una delle atlete dal maggior talento della sua disciplina e per di più ha saputo ribellarsi a ciò che le circondava. Il personaggio in questione è Vera Caslavska.

Nata il 3 maggio 1942 a Praga, in Cecoslovacchia, Vera Caslavska ha iniziato come pattinatrice sul ghiaccio e ballerina da giovane, ma presto si è dedicata alla ginnastica. All’età di 16 anni debuttò ai Mondiali di Mosca del 1958, dove vinse la sua prima medaglia: un argento.

Due anni dopo, Caslavska, insieme alle sue compagne di squadra della squadra ceca, vinse l’argento nella competizione a squadre. E nei Mondiali del 1962, ottenne un oro, due d’argento e un bronzo. Uno degli argento fu nel concorso individuale, dove venne sconfitta solo da un’altra leggenda della ginnastica, la mitica Larisa Latynina .

Ma il meglio doveva ancora venire. Alle Olimpiadi di Tokyo del 1964, Caslavska riempì la sua bacheca con tre ori e un argento, incluso l’individuale. Due anni dopo, guidò la squadra cecoslovacca al successo, superando il team sovietico nella finale a squadre della Coppa del Mondo a Dortmund.

Caslavska arrivò così ai Giochi Olimpici di Messico68 come la migliore ginnasta del mondo e all’evento olimpico confermò la sua superiorità. Aggiunse altri quattro ori e altri due argenti, proclamandosi ancora una volta campionessa olimpica della competizione generale.

In totale, Vera Caslavska agguantò sette ori e quattro argenti olimpici, il che la rende la quindicesima atleta (terza donna) nel medagliere mondiale nella storia delle Olimpiadi, la quattordicesima nella classifica degli atleti con il maggior numero di medaglie nelle gare individuali e la seconda migliore ginnasta olimpica di tutti i tempi (in termini di medaglie), superata solo da Latynina. Inoltre, è l’unica ginnasta (di entrambi i sessi) che ha ottenuto un oro olimpico in ognuna delle sue prove. E, naturalmente, è l’olimpionica ceca di maggior successo.

Ma Vera Caslavska non è passata alla storia solo per i suoi meriti sportivi, ma per il suo impegno politico. Il 1968 fu un anno impegnativo per la Cecoslovacchia. Era l’anno della Primavera di Praga, delle proteste dei cittadini contro l’influenza dell’Unione Sovietica. Vera Caslavska non era estranea a questa situazione e mostrò pubblicamente il suo rifiuto del regime filo-sovietico e dell’invasione dell’URSS. Firmò un manifesto contro il regime e per questo motivo rischiò il carcere prima dei Giochi. Fino all’ultimo giorno, la sua presenza in Messico non era garantita.

Il suo atteggiamento gli è costato l’oro in Messico, poiché c’erano alcune decisioni di un membro della giuria sovietico, che hanno danneggiato ingiustamente Caslavska e hanno beneficiato una ginnasta dell’URSS. Sul podio, la ceca reagì chinando vistosamente la testa quando risuonarono le note dell’inno sovietico.

Tornato in Cecoslovacchia, il suo sostegno alla resistenza spinse le autorità a ritirare il passaporto e ad impedirgli di partecipare ad eventi sportivi, ponendo fine alla sua carriera. Ha vissuto da emarginata fino a quando, alla fine degli anni ’80, il presidente del CIO Juan Antonio Samaranch riuscì a convincere le autorità cecoslovacche a consentire a Caslavska di essere giudice e allenatore.

Per quanto riguarda la sua vita privata, Caslavska ebbe seri problemi nei primi anni 90. Suo figlio, Martin (nato dalla sua relazione con l’atleta Josef Odlozil), fu imprigionato all’età di 19 anni per aver ucciso suo padre in una lite. Questo ha portato Caslavska in una profonda depressione. Divenne consigliere del presidente ceco Vaclav Havel e presidente del Comitato olimpico ceco. Inoltre, è nella Gymnastics Hall of Fame, la Women’s Sports Hall of Fame ed è stata decorata dall’imperatore del Giappone. E’ morta a Praga il 30 agosto 2016.

 

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