Tour de France 2011: il trionfo di Hushovd nella Pau-Lourdes

Anche se ogni edizione di Le Tour è unica, è anche vero che la gara segue una sceneggiatura regolare. La prima settimana è principalmente per i velocisti, accompagnati dalla quota regolare di incidenti. Le fughe provano, e per lo più falliscono, a ottenere una gloriosa vittoria, tranne che per uno o due casi per ciascuna edizione della corsa francese, quando i “grandi capi” autorizzano i fuggiaschi a godersi un pomeriggio di protagonismo, ma per uno solo, anche di gustare il dolce sapore della vittoria.

Le prove a tempo sono dominate da specialisti della disciplina, che sono spesso anche candidati per il successo finale. Le tappe di montagna sono vinte dai top della classifica generale, o dai grimpeur a cui è concessa la vittoria principalmente perché non rappresentano una minaccia per la maglia gialla. Dietro l’élite di pochi in testa a una montagna, il resto del gruppo si concentra su come superare ed affontare la giornata, dopo che i gregari hanno adempiuto ai loro compiti di squadra portando il loro leader ai piedi della vetta.

Dietro il gruppo si forma rapidamente il gruppetto, quei ciclisti per i quali un giorno in montagna significa sopravvivenza. È qui nel gruppetto che di solito i velocisti fanno calcoli su quanto tempo possono permettersi di perdere dal vincitore di giornata senza rimanere esclusi dalla corsa, finendo fuori tempo massimo.

Dice il Saggio: gli sprinter non vincono le tappe di montagna; tranne ovviamente quando lo fanno. La vittoria di Thor Hushovd a Lourdes il 15 luglio nel Tour 2011 è stata una di quegli eventi rari. Per quanto improbabile come sembra Hushovd, alto 1,83 metri per 79 chili, sicuramente non paragonabile ad una capra di montagna, ha superato il Col d’Aubisque all’inseguimento del leader del giorno, Jeremy Roy, e poi ha continuato fino a trionfare sul traguardo di tappa. Può aiutare a ricordare che da Laruns la salita dell’Aubisque è lunga 16,6 chilometri e sale da 499 metri sul livello del mare fino a 1709 metri. Se ciò non bastasse, i precedenti 50 chilometri circa prima della salita dell’Aubisque erano poco più di una costante ascesa.

Normalmente Hushovd sarebbe uno degli ultimi corridori che ci si aspetterebbe di trovare sul gradino più alto del podio in tappe del genere. In poche parole, la gravità è contro di lui quando il terreno sale, mentre gli specialisti di montagna più leggeri, molti dei quali pesano meno di 60 chili, beneficiano di un rapporto potenza / peso più elevato, anche se non sono fisicamente forti quanto i corridori alla Hushovd . Insieme ad altri dieci malcapitati, Hushovd ha fatto parte della prima fuga di successo del giorno con circa 99 chilometri di tappa ancora da percorrere. Ai piedi dell’Aubisque i fuggitivi avevano costruito un distacco di 6 minuti sul gruppo. Con 16 chilometri di salita seguiti da altri 42 chilometri di strade prevalentemente pianeggianti per raggiungere la vetta, le probabilità che un corridore della fuga riuscisse ad assicurarsi la vittoria sarebbero state ben poche se il gruppo si fosse messo d’impegno.

Sulle prime pendenze dell’Aubisque Hushovd saliva in modo aggressivo, creando un gap e costringendo i suoi compagni a rispondere. Mentre alcuni lentamente si staccavano, incapaci di seguire il passo di Hushovd, Jérémy Roy colmò il piccolo distacco. Dietro a loro, David Moncoutié aleggiava a pochi secondi dalla coppia di testa, mantenendo Hushovd e Roy a distanza ravvicinata, ma senza mettersi a fare uno sforzo inutile per raggiungerli. Quando il dislivello cominciò a farsi forte, Roy staccò Hushovd. Dietro di lui era ora il turno di Hushovd di battere i suoi sforzi verso la vetta, con la speranza di agguantarlo prima di Lourdes. Poco dopo venne passato da Moncoutié che poi andò lentamente a riprendere Roy.

Nel momento in cui Roy raggiunse la vetta del Col d’Aubisque, aveva allungato il vantaggio su Moncoutié a 53 secondi, mentre Hushovd aveva ora 2 minuti e 3 secondi di ritardo. Con 42 chilometri di dislivello in discesa e in piano, la questione era se Roy in sella a un vento contrario potesse mantenere abbastanza del suo vantaggio per tagliare il traguardo al primo posto. Sul Col du Soulour, Roy, il più naturale scalatore del trio, ha esteso il suo vantaggio su Hushovd e Moncoutié di pochi secondi. Da lì in poi il suo vantaggio è stato costantemente eroso mentre Hushovd, ampiamente considerato come uno dei migliori discesisti, catturò Moncoutié uscendo dal Soulor. Ora lavorando insieme, la coppia tenne costantemente ridotto il vantaggio di Roy. Con lo striscione d’arrivo dei 20 chilometri, il suo vantaggio era sceso a 1 minuto e 5 secondi. A 10 chilometri dalla fine, erano solo 18 secondi.

A quel punto Hushovd e Moncoutié potevano vedere Roy davanti a loro e ogni realistica possibilità di vittoria per lui era sparita. Un sottile barlume di speranza era costituito da Moncoutié, ben consapevole del fatto che non avrebbe battuto Hushovd in uno sprint, rifiutandosi di lavorare con Hushovd per colmare gli ultimi secondi rimasti, senza dubbio sperando in un’occasione per lanciare una mossa a sorpresa. Nel caso in cui fu Hushovd a fare l’attacco decisivo a Moncoutié, partì su una piccola salita a 3 km dalla fine. 800 metri dopo Hushovd aveva finalmente superato il valente Roy, in solitaria attraverso le strade tortuose di Lourdes per registrare una memorabile vittoria di tappa vestendo la maglia iridata del Campione del Mondo.

Ovviamente la tappa 13 non era un vero e proprio palcoscenico di montagna. A 152,5 chilometri era relativamente breve e l’unica salita significativa era il Col d’Aubisque. Una prospettiva scoraggiante, naturalmente, ma una minore serenità rispetto alla tappa del giorno precedente da Cugnaux a Luz Ardiden, 211 chilometri che includevano le scalate della Hourquette d’Ancizan, Col du Tourmalet e il finale della stessa Luz Ardiden, non per citare le sei salite che i corridori avrebbero affrontato nella tappa numero 14 da Saint Gaudens a Plateau de Beille.

Il video delle fase salienti

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