Tour de France 1951: Hugo Koblet vince la Brive-Agen

Domenica 15 luglio 1951 i ciclisti si schierarono al via della undicesima tappa della 38-esima del Tour de France, un percorso di 175 chilometri lungo un percorso da Brive a Agen. Il francese Roger Leveque era maglia gialla del leader, la stella francese, Raphaël Géminiani, Le Grand Fusil, era in testa alla classifica delle montagne e la nazionale francese era in testa alla classifica a squadre. Gli altri favoriti per la classifica generale, il francese Louison Bobet e gli italiani Fausto Coppi e Gino Bartali erano in lizza, anche se diversi minuti in classifica generale. Al settimo posto in classifica generale il giovane pilota svizzero Hugo Koblet, a 7 minuti e 2 secondi dietro a Leveque e in corsa nel suo primo Tour.

Vincitore del campionato nazionale svizzero dal 1947 al 1955 nella gara ad inseguimento a cronometro, Koblet vinse nel 1950 il campionato nazionale svizzero di corse su strada e diventando il primo ciclista non italiano a vincere il Giro d’Italia. Aveva iniziato il Tour del 1951 in forma, attaccando fin dall’inizio della prima tappa con una fuga in solitaria di 40 chilometri prima che il gruppo lo riprendesse. Vinse la cronometro individuale di 75 km in un tempo di 2 ore, 5 minuti, e 40 secondi, con il secondo posto in classifica per Bobet a 59 secondi. I cronometristi avevano inizialmente assegnato la vittoria a Bobet con un margine di un secondo su Koblet. Gli svizzeri sostennero che i tempi intermedi registrati per i due corridori indicavano che una vittoria di Bobet era un’impossibilità virtuale. Il direttore di corsa Goddet acconsentì e Koblet ottenne la vittoria e il bonus di un minuto.

La tappa da Brive a Agen era la terza di tre giorni in cui il Tour visitava il Massiccio Centrale per la prima volta nella sua storia. La carovana aveva altri pensieri, di riposo dopo mentre il buon Koblet aveva altre idee.

A 37 chilometri dalla partenza, attaccò su una piccola salita, quando il clima caldo sembrava un ostacolo insormontabile, accompagnato dal francese Louis Deprez. Gli altri della classifica generale, consapevoli dei Pirenei e delle Alpi ancora da scalare, lo lasciarono andare. Con 138 chilometri ancora da fare quel giorno, ci si poteva aspettare che Koblet si tirasse il collo prima del traguardo con uno sforzo inutile.

Dopo pochi chilometri Koblet lasciò Deprez e continuò da solo. Quando il distacco arrivò a quattro minuti, il gruppo iniziò ad organizzarsi per inseguire lo svizzero. Una foratura costringe Bobet a fermarsi e due membri della squadra francese furono costretti a riportarlo di nuovo al gruppo. Di conseguenza, l’inseguimento perse slancio permettendo a Koblet di stare lontano per un paio di chilometri cruciali. Burtin gli si avvicinò e gli chiese “Come ti senti?”,  al che Koblet rispose, “Molto bene.”

A 70 chilometri dalla fine vantava ancora un vantaggio di tre minuti. Ormai tutti i grandi campioni si erano messi in testa al gruppo a tirare in maniera indemoniata, con Bartali, Bobet, Coppi, Géminiani, Magni, Ockers e Robic, tutti a turno in modo disciplinato. Nonostante i loro sforzi, Koblet continuava ad andare avanti, sollecitato da Burtin che gli disse “Dai tutto!” Dopo 4 ore, 32 minuti e 41 secondi di gara, Koblet tagliava il traguardo ad Agen come vincitore. Non solo aveva tenuto a bada il gruppo, ma lo aveva fatto con stile e brio. Mentre si avvicinava al traguardo, Koblet si mise a mandare baci alle ragazze tra la folla e tirò fuori dalla tasca una spugna. Scendendo dalla bicicletta, si sciacquò la faccia utilizzando una bottiglietta di acqua Perrier, estrasse un pettine dalla tasca e passò disinvoltamente tra i capelli prima di iniziare a guardare il cronometro per registrare il divario temporale tra lui eid i suoi rivali. Nel momento in cui il gruppo superò la linea del traguardo, erano trascorsi 2 minuti e 35 secondi.

I suoi rivali furono generosi nell’elogiarlo: “Koblet deve avere un motore sotto il petto” commentò Lucien Lazarides; “Se ci fossero due Koblet nello sport, mi ritirerei dal ciclismo domani”, ha esclamato Géminiani; mentre Fiorenzi Magni si meravigliava che “Nei dieci anni che ho corso, non ho mai assistito a una simile impresa.”

Fausto Coppi era più misurato nella sua risposta. “L’unico modo per batterlo” ha detto “è sperare che domani scoppi, ma è giovane, recupererà rapidamente”. Le parole di Coppi si rivelarono profetiche. Tre giorni dopo Koblet vinse la sua terza tappa del Tour del 1951 e la maglia gialla quando a Luchon si rese autore di una giornata memorabile su e giù per le salite del Col d’Aspin, Col de Peyresourde e il Col de Tourmalet. Rimase in giallo fino al traguardo a Parigi mentre al secondo posto Géminiani finì a ben 22 minuti.

Davide Bernasconi

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