Tommy Simpson e lo spettro della bomba

Lo spettro del doping ha perseguitato il ciclismo. Fin dai primi giorni di gare ciclistiche “la bomba” era sempre lì a salvare qualunque ciclista che si sentiva debole. In Europa era un segreto di Pulcinella. Anche i ciclisti dilettanti erano in giro con un numero sufficiente di pillole e fiale e siringhe per stabilire una piccola farmacia.

Alcuni o questi prodotti non identificati potevano essere stati integratori vitaminici, ma per il resto …

In retrospettiva, il doping ha fornito agli annali del ciclismo alcuni momenti anche divertenti. C’era, ad esempio, il caso di Abd-el-Kader Zaf, membro di una squadra nordafricana professionista nel Tour de France del 1950.

Durante la tappa che andava da Perpignan a Nimes Zaf andò in fuga con un ciclista francese. Dopo aver stabilito un buon vantaggio, Zaf cominciò a sentire la stanchezza sempre maggiore tanto da crollare sotto un albero dove un locale cercò di rianimarlo con ampie dosi di vino rosso.

Delirante per il caldo, per lo sforzo, per le droghe che aveva preso e per il vino, non si mosse più fino a quando non fu trasportato in un ospedale. Alla fine, rendendosi conto della sua situazione, chiese di essere riportato sul ciglio della strada dove era stato prelevato in modo da poter percorrere i chilometri su cui era stato guidato! Naturalmente il limite di tempo massimo era trascorso da tempo e nessuna pedalata poteva salvare la sua eliminazione dal Tour.

Ma l’incidente che ha reso inevitabile affrontare la questione fu la morte di Tom Simpson nel Tour del 1967. Solo allora le autorità hanno finalmente capito che si trattava di una questione di vita o di morte. Ovviamente, solo quello che è stupido e ciò che è accettabile per la preparazione scientifica è rimasto un acceso dibattito fino ai nostri giorni. Il furore del doping del sangue post-olimpico è stato uno dei tanti incidenti recenti che mostrano quanto sia problematico il problema.

Tuttavia, esiste una fine del continuum che porta dall’acqua minerale alla super-carica umana, dove tutti possono concordare che determinate sostanze debbano essere bandite. Preso in quantità sufficienti, le anfetamine hanno la capacità di far superare i limiti insiti nella psiche dell’uomo.

Molto semplicemente, è quello che accadde a Tom Simpson nel giorno più tragico della nostra storia, il 13 luglio 1967.

Simpson è uno dei più grandi ciclisti che l’Inghilterra abbia mai prodotto. Arrivato in Francia nel 1959, salì rapidamente i gradini del professionismo: 1960 – avvicinandosi a vincere la Parigi-Roubaix; 1961 – una vittoria nel Giro delle Fiandre; 1962 – maglia gialla per un breve periodo nel Tour de France; 1965 – Campione del mondo.

Successi del genere avrebbero soddisfatto molti, ma Tom sognava ancora l’ultima vittoria nel Tour de France. La sua brillante ma occasionalmente fragile costituzione sembrava fosse il limite per vincere in montagna, o almeno salvarsi, e da li costruire il successo nella più importante corsa a tappe del mondo.

Ma la speranza non ha limiti e il 1967 era iniziato con buon auspicio.

Partì alla grande vincendo la Parigi-Nizza, la settimana della “corsa al sole” a marzo.

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Come sempre, il Tour incombeva come il fulcro della stagione di Tom, e non ne rimase affascinato quando gli organizzatori decisero di tornare alla vecchia formula delle squadre nazionali. Durante tutta la stagione i corridori competono per gli sponsor della loro squadra commerciale, nel caso Tom, Peugeot. Ora dovevano dimenticare tutto su quegli impegni e correre per i loro rispettivi paesi. Un piccolo gruppo di professionisti inglesi cresciuti in casa con quasi nessuna esperienza continentale era tutto ciò che Tom poteva cercare per i compagni di squadra. Sapeva che sarebbe stato da solo.

Il suo piano tattico, quindi, era quello di correre con cautela e preservarsi per le montagne dove i grandi distacchi avrebbero fatto la differenza. Il Tour del 1967 seguì in senso orario tutta la Francia settentrionale prima di scendere a sud attraverso i Vosgi e le Alpi. Simpson sopravvisse abbastanza bene a questi test.

Il 13 luglio siamo a Marsiglia e, in attesa dello start, un giornalista belga nota che Tom sembrava stanco e gli chiese se fosse colpa del caldo. “No, non è il caldo.” Rispose Tom. “È il tour.” Come gli eventi dovevano dimostrare, questa fu una risposta interessante.

Ancora il calore non poteva essere ignorato. Già si era vicino ai 26° nella vecchia città portuale, e molti ciclisti temevano i 35° possibili del Mont Ventoux che dovevano affrontare intorno alle due del pomeriggio.

Il lungo pendio di avvicinamento alla base o al “Gigante di Provenza” (come il Monte Ventoux è conosciuto localmente) servì a distruggere il campo e lasciare i grandi raggruppati nella parte anteriore. Simpson, come previsto, era l’unico membro della sua squadra ad essere in questo gruppo. Dopo circa 10 chilometri di faticoso lavoro Tom vedeva il gruppo davanti a sè a circa un minuto.

In quel gruppo c’era Lucien Aimar, il vincitore del Tour del ’66. Ricordava come Tom non si fosse accontentato di restare nel gruppo, ma come volesse colmare il divario.

All’improvviso Tom perse contatto dal gruppetto, lasciandosi superare. A malapena sembrava in grado di far girare i pedali. Dopo cento metri crollò all’improvviso al suolo. Immediatamente fu circondato da spettatori, e chiese loro, sussurrando, “Rimettimi in sella alla mia bici.”

Queste sarebbero state le sue ultime parole.

I fans ben intenzionati lo sollevarono e lo misero in sella e lo fecero andare con una buona spinta. Quando lo slancio si ridusse a pochi metri, Simpson iniziò il suo precedente corso a zigzag. Altri cento metri e Tom di nuovo barcollò.

Cadde immediatamente in coma e nulla riuscirono a fare, sia il medico del Tour che presso l’ospedale locale (dove fu portato in elicottero) per salvarlo. Dopo tre ore Tom Simpson era morto, vittima della sua indomita volontà e della stregoneria delle sue pillole presumibilmente magiche.

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