Tommy Morrison: il pugile che divenne famoso grazie a Rocky 5

Sono tantissimi i film in cui l’arte nobile del pugilato è la protagonista. Il protagonista di una delle saghe di film sportivi più famose della storia fu Tommy Morrison.

Il 2 gennaio 1969, Tommy David Morrison nacque a Gravette, nell’Arkansas. Di origini scozzesi per padre e indiani nativi americani per madre (delle tribù Ponca e Otoe), è cresciuto in Oklahoma. Suo fratello maggiore si dedicò al pugilato e all’età di 10 anni, suo padre lo introdusse nel mondo della boxe. A 19 anni era già campione dell’Oklahoma. La sua carriera da dilettante culminò nei Trials per rappresentare gli Stati Uniti ai Giochi di Seoul 88, ma perse in finale dei pesi massimi contro Ray Mercer, che alla fine conquisterà l’oro all’evento olimpico in Corea del Sud.

Tommy Morrison debuttò come professionista il 10 novembre 1988 a New York. L’anno seguente disputò 19 combattimenti, 19 vittorie, 15 per KO. Fu allora che Sylvester Stallone lo notò. Gli offrì un ruolo e Morrison interruppe la sua carriera professionale per sei mesi per partecipare alle riprese di Rocky V , un film in cui interpretava Tommy Gunn, allievo di Rocky Balboa.

Diventato ancora più popolare per il film, riprese la sua carriera sportiva e nell’ottobre 1991 disputò la sua prima sfida per un titolo, ancora contro Ray Mercer. Morrison subì la sua prima sconfitta della sua carriera, un KO al quinto round. Nonostante ciò, continuò a combattere e nel giugno 1993 sfidò il leggendario George Foreman per il titolo dei pesi massimi WBO, ottenendo la vittoria e con essa la cintura campione. Pochi mesi dopo, e dopo una difesa, perse la cintura. Fu nell’ottobre del 1993, contro Michael Bentt, a Tulsa, in Oklahoma.

Nel 1995 vinse il titolo IBC sconfiggendo il canadese Donovan Ruddock a Kansas City, ma tre mesi dopo lo perse contro il britannico Lennox Lewis ad Atlantic City. Ma nel 1996 tutto cambiò per sempre .

La Commissione atletica del Nevada rivelò che Tommy Morrison era risultato positivo all’HIV. Questa agenzia, responsabile di eventi sportivi nello stato del Nevada, proibì la partecipazione di Morrison agli incontri da disputarsi sul suo territorio. Morrison ammise di essere un portatore del virus e spiegò che lo ha contratto a causa di uno stile di vita “permissivo, veloce e spericolato”. Annunciò così il suo ritiro dal ring.

Ma 10 anni dopo, Morrison disse che i tests positivi erano falsi. La Commissione atletica del Nevada non cambiò però opinione a riguardo, ma nel 2007 Morrison risultò negativo in quattro diversi test. Questo gli diede la possibilità di tornare sul ring e giocarsi il titolo contro John Castle nella Virginia occidentale, vincendo.

Nel frattempo un’ex agente di Morrison rivelò che il suo ex assistito aveva falsificato i test usando sangue diverso dal suo. Il New York Times condusse un’indagine e concluse che i test del 1996 erano falsi positivi, ma altri esperti mostrarono i loro dubbi .

La figura di Tommy Morrison tornò popolare quando ai media,  a fine agosto 2013, la madre del pugile rivelò che suo figlio aveva qualche giorno da vivere, a causa dell’AIDS. Il 1° settembre di quell’anno, Tommy Morrison morirà all’età di 44 anni presso il Nebraska Medical Center di Omaha a causa di un’infezione.

Morrison ebbe due figli, di nome Trey e Kenzie, che hanno anche iniziato una carriera pugilistica.

Davide Bernasconi

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