Ove Kindvall: l’erede di Nordahl in Svezia

Primo grande successore del mitico Gunnar Nordahl come numero ‘9’ della nazionale svedese. Stupì nella squadra della sua città natale, l’IFK Norrköping, per poi andare in Olanda, dove fu tre volte capocannoniere del campionato con un ruolo fondamentale nella vittoria del Feyenoord nella sua unica Coppa dei Campioni. Nato il 16 maggio 1943 a Norrköping (Svezia), il suo ruolo era di centravanti. Un giocatore molto agile con un’accelerazione impressionante nei primi dieci metri, era anche un calciatore di talento, dinamico, intuitivo e un colpitore di testa formidabile. Il nostro eroe di oggi si chiama Ove Kindvall.

Iniziò con il calcio in tenera età, quando entrò nelle categorie inferiori dell’IFK Norrköping. Erano anni in cui idolatrava l’estremo Kurt Hamrin. A poco a poco fu promosso attraverso le diverse squadre delle giovanili fino a raggiungere la prima squadra nel 1962. A quel tempo erano campioni giocatori come Björn Nordqvist, Bengt Nyholm, Åke Johansson e Harry Bild. Kindvall riuscì a ritagliarsi uno spazio e l’anno successivo vinse ancora lo scudetto davanti a Degerfors IF e AIK.

Quella stagione, inoltre, l’attaccante giocò per la prima volta la Coppa dei Campioni. Al primo turno affrontarono il Partizan Belgrado, che eliminarono con un complessivo 3-1. All’andata Kindvall non scese in campo, ma al ritorno fu decisivo con un gol poco dopo l’inizio che determinò il pareggio. Nella fase successiva, il Benfica di Eusebio fu ostacolo insuperabile.

Un anno dopo, la squadra era ancora nella massima competizione continentale con Kindvall che seppe lasciare il segno. Lo Standard Liegi li sconfisse per 1-0 all’andata del primo turno, ma in casa ribaltarono con un 2-0 e le marcature furono aperte dall’attaccante delle giovanili. Successivamente, il Milan campione in carica li buttò fuori dal torneo dopo aver pareggiato in Svezia e aver vinto a San Siro con un sonoro 5-2.

Kindvall andò avanti altre due stagioni all’IFK Norrköping in cui dimostrò di essere uno dei migliori cannonieri d’Europa. Nel 1966 fu proclamato capocannoniere dell’Allsvenskan con 20 gol vincendo il Pallone d’Oro svedese come miglior giocatore dell’anno nel suo paese. Era pronto a giocare in un campionato più forte e il Feyenoord lo acquistò.

Ebbe allenatori del calibro di Willy Kment, Ben Peeters e più tardi Ernst Happel che gli assegnarono la posizione di centravanti scortato da giocatori favolosi della statura di Moulijn, Van Hanegem o Wery. La sua grande esplosione è arrivata nella sua seconda stagione, quando fu capocannoniere del campionato olandese con 28 gol. Un anno dopo vinse con 30 gol (eguagliato da van Dijk del Twente) in un anno indimenticabile per il Feyenoord, che fece il double. In campionato superarono Ajax e Twente, mentre in Coppa eliminarono AGOVV, DFC, Ajax, NEC, DWS e nella finale del PSV dopo un replay in cui vinsero 2-0.

Con quel trionfo in campionato parteciparono alla Coppa dei Campioni della stagione 1969-1970, che portarono in bacheca. La prima squadra a soccombere fu il KR Reykjavik, surclassati con uno storico 2-12 in Islanda con una tripletta di Kindvall. Al ritorno vinserp ancora 4-0 con doppietta dell’attaccante. Le cose si complicarono agli ottavi con il Milan. A San Siro gli italiani li superarono con il minimo scarto, ma al De Kuip intascarono il decisivo 2-0 per raggiungere i quarti di finale. In quel turno la storia si ripeté con il Vorwäts Berlin e a Rotterdam vinse ancora 2-0 con un gol dello svedese per accedere alle semifinali. Il suo rivale era il Legia Varsavia con Deyna Gadochache non furono in grado di segnare un gol in due partite subendone in cambio due. Il Feyenord si era qualificato per la finale di San Siro. Il Celtic, che era stato campione anni prima, in precedenza aveva ancora McNeill, Johnstone, Lennox e Gemmell nelle loro file, ma nei supplementari cedettero il passo. Dopo l’1-1 nei tempi regolamentari, Kindvall al 117′ segnò il gol facendo entrare il club negli annali della storia del calcio.

A fine estate hanno chiuso il cerchio con una combattuta vittoria in Coppa Intercontinentale contro l’Estudiantes de la Plata e alla fine della stagione vinsero anche lo scudetto dopo aver guidato l’Ajax di quattro punti. Kindvall ha completato un percorso fantastico con il suo terzo trofeo di miglior marcatore nel campionato olandese e lasciando il club dopo cinque stagioni, 144 partite e 129 gol.

Nel 1971, all’età di 28 anni, in piena maturità di carriera, decide di tornare a giocare in patria per motivi familiari. La squadra della sua vita in Svezia, l’IFK Norrköping, lo accolse a braccia aperte. Lì ha deliziato i tifosi del club biancoblu per altre tre stagioni. Ha raggiunto 30 gol in 94 partite, ma non hanno raggiunto i successi della sua prima fase. 

Nel 1975, Kindvall prese la decisione di lasciare l’IFK Norrköping e accettò un’offerta dell’IFK Göteborg per due stagioni. Lì incontrò di nuovo Nordqvist e altri internazionali come Torbjörn Nilsson e Reine Almqvist, ma il suo ruolo fu solo quasi di testimonial, partecipando a 22 partite e segnando solo due gol. Alla fine nel 1977, scelse di appendere le scarpe al chiodo a soli 34 anni.

Con la nazionale svedese è stato internazionale in 43 occasioni e ha segnato 13 gol. Ha esordito nel 1965 in un’amichevole contro la Finlandia in Luleå. Quella partita finì in parità 2-2, ma l’attaccante non segnò. Dovette aspettare la sua terza partita con la Svezia, che era anche una partita ufficiale. Gli svedesi si recarono a Famagosta per affrontare Cipro in una partita di qualificazione ai Mondiali in Inghilterra. Kindvall mise a segno il terzo gol per la sua squadra e la Svezia ha prevalso nettamente 0-5. Tuttavia, quella vittoria non servì per ottenere il biglietto per la Coppa del Mondo che andò alla Germania Ovest.

Negli anni successivi, Kindvall scese in campo in diverse amichevoli con squadre del calibro di Jugoslavia, Brasile, Austria e Spagna. Proprio contro il Brasile fece una delle sue migliori partite. Mise a segno una grande doppietta che però non bastò per vincere lo scontro con i brasiliani, vincenti per 3-2.

Nel 1968, la Svezia iniziò il suo viaggio alla ricerca di un passaporto per la Coppa del Mondo in Messico. Kindvall era già un appuntamento fisso nell’undici dell’Orvar Bergmark con Hellström , Nordqvist, Tommy Svensson o Bo Larsson, ed è stato titolare per tutta la fase di qualificazione. Hanno diviso il girone con Norvegia e Francia e lo hanno guidato con 6 punti dopo aver ottenuto tre vittorie. L’attaccante del Norrköping mise a segno una tripletta alla prima giornata contro i norvegesi segnando anche un gol nella vittoria per 2-5 a Oslo. Al terzo appuntamento, la Svezia ricevette la Francia e una vittoria diede loro l’accesso alla Coppa del Mondo. Il 15 ottobre si incontrarono a Stoccolma e Kindvall era l’eroe locale. Segnò su rigore nel primo tempo e nel secondo ha nuovamente battuto il portiere del Saint-Étienne per certificare la vittoria per 2-0.

In terra messicana la fortuna non ha accompagnato gli svedesi, che affrontarono rivali molto difficili come Italia e Uruguay, oltre che Israele. A Toluca caddero con il minimo scarto contro l’Italia e giorni dopo pareggiarono per 1-1 contro Israele. Nell’ultima giornata, il pareggio contro la Celeste , ma quei due punti non sono bastati per passare alla fase successiva chiudendo con zero reti e +1 per gli uruguaiani.

L’arrivo degli anni ’70 ha confermato la crescita di una squadra svedese che è salita a diventare una delle migliori d’Europa. Kindvall e Nordqvist sono stati raggiunti da Torstensson, Edström , Björn Anderssom o Sandberg, che hanno dato alla squadra gialla più qualità e competitività. In diverse amichevoli con il mitragliere del Feyenoord presente, lo hanno firmato battendo la Germania Ovest a Göteborg con un gol di Kindvall o la Danimarca a Copenaghen 0-2. Ma se c’è stata una vittoria importante per il Paese, è stata quella ottenuta contro il Brasile (campione del mondo in carica) nel 1973, la prima vittoria della storia.

In quel periodo si disputarono anche la qualificazione ai Mondiali in Germania, che fu molto emozionante. Kindvall ha giocato cinque delle sei partite che hanno portato a un pareggio totale con l’Austria. Così a Gelsenkirchen alla fine del 1973 si tenne un tie-break. L’attaccante era della partita, anche se non riuscì a segnare nello storico trionfo di Blagolt .di 1-2. All’età di 31 anni, è entrato nella lista per la Coppa del Mondo, ma non ha avuto molta fiducia da Georg Ericson. Il titolare del primo giorno in cui la Svezia ha firmato un pareggio con la Bulgaria non scese in campo nela seconda partita contro l’Olanda. All’ultimo appuntamento avevano bisogno di battere l’Uruguay per passare come secondi e lo hanno fatto, con Kindvall che ha giocato i 90 minuti. La Svezia è entrata nel Gruppo B con Polonia, Germania Ovest e Jugoslavia e ha lottato per un posto in semifinale, ma dopo aver perso contro polacchi e tedeschi venne eliminata.

La carriera internazionale di Kindvall si è conclusa pochi mesi dopo, quando ha indossato per l’ultima volta la maglia gialla in una partita contro l’Irlanda del Nord al Rasunda Stadium. Fu un match di qualificazione per gli europei 1976 che finì con la vittoria degli ospiti per 0-2.

Alla fine degli anni ’70 divenne opinionista alla televisione svedese durante i Mondiali in Argentina per poi diventare  presidente dell’IKF Göteborg durante la stagione 1979-1980, quando in panchina c’era un giovane Sven-Göran Eriksson. Anche suo figlio Niclas Kindvall, nato a Rotterdam, era un attaccante e ha giocato negli anni ’90 per AIK, IFK Norrköping, Amburgo e Malmö.

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