Nodar Kumaritashvili: la tragica morte a Vancouver 2010

Oggi affrontiamo una storia tragica, quella di un atleta olimpico che ha perso la vita in piena competizione ai Giochi. È Nodar Kumaritashvili.

Nato il 25 novembre 1988 a Borjomi, in Georgia, Nodar Kumaritashvili era il nipote della persona che introdusse lo slittino nel suo paese, Aleko Kumaritashvili, che lo portò dopo aver vissuto per parecchio tempo nella Germania dell’Est. Questa è una delle modalità di slittino sulle piste di pattinaggio. Se il bob è per squadre e nello skeleton, l’atleta è sdraiato a faccia in giù, nello slittino l’atleta è sdraiato a faccia in su, con le gambe distese.

Anche il padre e lo zio di Kumaritashvili praticavano questo sport e lo zio divenne presidente della federazione georgiana. Il giovane Nodar cominciò a praticare questo sport all’età di 13 anni, per poi affiancare la pratica agli studi in Economia a Tbilisi.

Kumaritashvili seppe qualificarsi per le Olimpiadi di Vancouver 2010. La mattina del 12 febbraio, poche ore prima della cerimonia di apertura dei Giochi, lo slittino georgiano si stava allenando sul tracciato del Whistler Sliding Center.

Dopo 25 tentativi, Nodar Kumaritashvili decise di fare un’ultima corsa. All’ultima curva, mentre viaggiava a circa 143 km/h, perse il controllo e vene sbalzato oltre il muro di protezione della pista, andando a sbattere contro un palo di metallo. Immediatamente fu sottoposto al primo soccorso e trasportato in aereo all’ospedale di Whistler, dove morì poco dopo il ricovero. Aveva 21 anni.

Kumaritashvili divenne così il sedicesimo atleta a morire ai Giochi e il quarto durante i Giochi invernali. La notizia ebbe un forte impatto sulla comunità olimpica e l’intera squadra georgiana prese in considerazione l’idea di ritirarsi dai Giochi, ma il governo di questo paese decise di convincere gli atleti in modo che la loro performance servisse come tributo al giovane slittino deceduto .

Alla cerimonia di apertura, gli atleti georgiani indossarono una fascia da braccio nera e la bandiera del paese. Sfilarono, lasciando lo spazio dove sarebbe andato Kumaritashvili, e dopo aver sfilato, lasciarono lo stadio, senza sostare per il resto della cerimonia, in cui le bandiere canadese e olimpica sventolavano a mezz’asta. Nella gara di slittino, tutti gli atleti indossavano una fascia nera sui loro caschi in onore del compagno defunto.

Il corpo di Kumaritashvili arrivò in Georgia il 17 febbraio e due giorni dopo fu sepolto con migliaia di persone al suo funerale, incluso il presidente del paese Mikheil Saakashvili. Nella sua città natale, la via dove abitava fu battezzata con il suo nome. Il tedesco Felix Loch, che vinse l’oro nello slittino pochi giorni dopo, decise di fondere la sua medaglia d’oro per crearne due più piccole e donarne una alla famiglia di Kumaritashvili.

Purtroppo i genitori dell’atleta ebbero un forte impatto e il padre di Nodar tentò persino il suicidio, mentre sua madre soffrì numerosi problemi di salute. Inoltre, la Georgia emise un francobollo con l’immagine dell’atleta.

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