Le 6 cose che non sai del Boxing Day

Il Boxing Day non è un termine utilizzato per confondere le menti umane, ma un vero  e proprio rito del 26 dicembre. Costituisce una vera vacanza nel Regno Unito e in altri paesi europei che risale ai tempi della regina Vittoria. Ecco 6 cose che sicuramente non avrai mai sentito nominare e che ogni anno, nel giorno di Santo Stefano, non senti raccontare mentre ti gusti le partite di Premier League.

1. Cade il 26 dicembre

Il giorno di Santo Stefano viene osservato ogni anno il 26 dicembre. Se cade in un fine settimana, il giorno festivo sarà celebrato il lunedì. Divenne una festa ufficiale durante il regno della regina Vittoria (imperatrice nel periodo 1876-1901), sebbene alcuni storici pongano le origini di questa tradizione molto più indietro nel tempo, addirittura ai tempi medievali.

Oggi è diventata per lo più un’estensione delle vacanze di Natale e un grande giorno per eventi sportivi e shopping, quando i prezzi degli ex ormai regali cadono ai minimi termini.

2. Nessuno sa l’origine del nome

Molti storici pensano che il nome della festività derivi dalla pratica della Chiesa di aprire le scatole delle elemosine il giorno dopo Natale e distribuire denaro ai poveri. Storicamente, i datori di lavoro britannici hanno seguito la guida della chiesa facendo scivolare nelle tasche degli operai le offerte di doni o contanti il ​​26 dicembre.

Altri credono che la “scatola” si riferisca alle scatole di regali che i datori di lavoro davano ai loro servitori il giorno dopo Natale. (Nelle famiglie benestanti, i domestici venivano spesso obbligati a lavorare il giorno di Natale, ma il 26 dicembre, potevano festeggiare la vacanza da soli o con la famiglia d’origine).

3. E’ un grande giorno per lo shopping

Storicamente, le vendite post-natalizie del Boxing Day lo hanno reso uno dei giorni di shopping più affollati dell’anno nel Regno Unito. E mentre rientra ancora nei primi cinque maggiori giorni di shopping dell’anno, la popolarità dello shopping online ha ridotto le spese complessive della gente il 26 dicembre.

“Quindici anni fa era praticamente garantito che avresti ottenuto solo grosse vendite un paio di volte l’anno, il Boxing Day e la grande liquidazione estiva”, disse al quotidiano The Telegraph nel 2015 l’analista di Kantar Retail, Bryan Roberts.

“Le vendite del Santo Stefano sono praticamente morte”, ha aggiunto Roberts. “Black Friday e Cyber ​​Monday illustrano le vendite natalizie che iniziano prima e dopo. C’è una possibilità che i prezzi continueranno a calare nel periodo che precede il Natale. Ciò rende le vendite del Santo Stefano incredibilmente diluite”.

4. La parola boxe non c’entra nulla

A dispetto del nome, le osservanze britanniche del Santo Stefano non comportano scazzottate. Per i patrizi, tuttavia, un altro sport governa questo giorno speciale: la caccia alla volpe. Sebbene si tratti di una lunga tradizione, molti attivisti e gruppi per i diritti degli animali vorrebbero vedere la pratica eliminata del tutto. Tanto più che, tecnicamente, è illegale.

Nei giorni che precedono il Boxing Day, il Fondo internazionale per il benessere degli animali (IFAW) è spesso molto esplicito nel ricordare ai cittadini che “La caccia o l’uccisione di volpi e altri mammiferi britannici con un branco di cani è stata vietata perché la stragrande maggioranza del pubblico britannico ha respinto questo cosiddetto sport come crudele e ripugnante “.

5. In altre nazioni il termine Boxe è preso sul serio

In altri paesi, le celebrazioni del Santo Stefano prevedono la pratica di sport marziali. Alcune ex colonie britanniche in Africa e nei Caraibi celebrano la festa con eventi di combattimenti, molto seguiti dal pubblico locale.

6. In Irlanda il 26 dicembre è dedicato alla “penna”

L’Irlanda a volte si riferisce al 26 dicembre come Wren Day, un cenno a una vecchia tradizione in cui i bambini poveri ucciderebbero uno scricciolo, per poi vendere le penne ai vicini come segno per augurare buona fortuna. Nelle celebrazioni di oggi, i giovani, detti wren boys, si vestono con abiti tradizionali e maschere popolari, portando in giro per la città un palo su cui apposto, in cima, un pupazzo che simboleggia uno scricciolo, dunque finto.

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