La trasferta più dura al mondo

Per gli appassionati di calcio che viaggiano abitualmente per le partite in trasferta e per le partite casalinghe della loro squadra, ci sono alcuni rituali che sembreranno familiari. Il raduno prima dell’alba per salire a bordo di un pullman che sarà in viaggio per diverse ore.

Cercare i posti migliori per mangiare e bere prima di entrare nello stadio. Superare il pubblico di casa e deridendo la loro apparente solennità attraverso il canto. Godere per un gol per la tua squadra in un angolo dello stadio con i tuoi compagni fratelli mentre i tifosi di casa stanno in silenzio, o eventualmente fischiare se le cose sono particolarmente insoddisfacenti.

Il viaggio di ritorno a casa può essere chiassoso o funebre a seconda del risultato. Tornare a casa a un’ora folle, chiedendosi perché ti metti sempre in questa situazione, ma sapendo che se non lo facessi, ti mancherebbe molto quest’emozione.

Se il tuo club gioca a livello nazionale e si trova alla periferia geografica del tuo paese, potrebbero esserci viaggi piuttosto lunghi da intraprendere, in particolare se ti è stato dato un brutto compito con un calcio d’inizio infrasettimanale che inizia alle 20:00 . È un dilemma con cui i sostenitori di club inglesi come Carlisle, Newcastle, Hartlepool, Portsmouth , Brighton ed Exeter, solo per citarne alcuni, avranno fin troppo familiarità.

Quei viaggi di andata e ritorno di 700 miglia possono essere stancanti, senza dubbio, quindi cerca per un momento di comprendere come sarebbe un viaggio di andata e ritorno di 8.000 miglia. Per i tifosi dell’FC Luch Vladivostok, o di altri club russi che si recherebbero lì per i giorni in trasferta, non c’è bisogno di immaginare. Quando provi qualcosa del genere, ti rimane nella memoria.

Anche dopo lo scioglimento dell’Unione Sovietica, la Russia rimane il paese più grande del mondo per massa territoriale, avendo non meno di 11 fusi orari. Gli appassionati di calcio che si sono recati lì per la Coppa del Mondo 2018 e sono rimbalzati tra le città avranno un’idea della sua enorme enormità, eppure quel torneo era concentrato interamente nel terzo occidentale di questa nazione incomparabilmente vasta. Lo stesso vale per la maggior parte delle sue squadre di calcio di alto livello, ma in determinati periodi durante gli anni ’90 e da allora, c’è stata un’eccezione molto notevole.

L’FC Luch ha sede a Vladivostok, una città nell’estremo oriente della Russia che geograficamente si trova non lontano dal Giappone. Nonostante si trovi nello stesso paese di Mosca, è più vicino in linea d’aria a città come Darwin in Australia e Anchorage in Alaska. Allo stesso modo, la capitale hawaiana di Honolulu è più vicina a Vladivostok che alla metropoli russa di Sochi.

Comprensibilmente, la squadra di calcio di punta della città ha giocato all’interno dei confini regionali sovietici per gran parte della sua storia, ma ha ottenuto la promozione nella massima serie del paese nel 1993. Sono rapidamente retrocessi e sono tornati alle divisioni regionalizzate per un periodo prima di tornare a livello nazionale con la promozione al secondo livello nel 2003. Due anni dopo, sono tornati tra i big, vincendo la Prima Divisione russa con un impressionante bottino di 92 punti sotto la direzione di Sergei Pavlov. La carica per la promozione è stata spinta da Dmitry Smirnov, che si è fatto un nome non tanto per la somiglianza del suo cognome con una nota vodka ma piuttosto per i 19 gol che ha segnato per i Luch-Energiya, come erano conosciuti all’epoca.

Un altro giocatore che faceva parte di quella squadra, Jurģis Pučinskis, è diventato il migliore amico di un appassionato di curiosità a Euro 2004 quando è stato nominato tra i 23 convocati della Lettonia per il torneo, che si svolse in Portogallo. Ha assicurato che avrebbe avuto di gran lunga la distanza più lunga da percorrere per le finali e, nonostante si trattasse di un torneo esclusivamente sotto la giurisdizione della UEFA, avrebbe avuto un viaggio molto più breve verso la precedente Coppa del Mondo FIFA in Giappone e Corea del Sud se la sua nazione si fosse qualificata per quella competizione.

Mentre Luch-Energiya potrebbe aver colto di sorpresa molti con il suo nono posto nella stagione 2006, non sarebbe sorprendente che 35 dei suoi 41 punti siano stati vinti in casa, con Spartak Mosca e Rubin Kazan tra le squadre che hanno affrontato un viaggio ingrato di ritorno da Vladivostok dopo la sconfitta. Forse la partita casalinga più memorabile di quella stagione, tuttavia, è stata quella che i nativi dell’est hanno perso 2-0 contro lo Zenit St Petersburg.

Tre accaniti sostenitori dello Zenit hanno compiuto il viaggio di 15.000 chilometri a Vladivostok… a bordo di una Honda vecchia di 20 anni. La soddisfazione di vedere la squadra raccogliere tre punti, con Andrei Arshavin tra i marcatori, è stata repressa da quanto accaduto dopo la partita. Poco dopo aver iniziato l’arduo viaggio di ritorno, il loro veicolo si è rotto, costringendoli a prendere la Transiberiana fino a San Pietroburgo, che si trova non lontano dai confini con la Finlandia e l’Estonia, e hanno impiegato quasi un’intera settimana per raggiungere finalmente casa. Dopo aver appreso dell’avventura degna di un film del trio, lo Zenit ha generosamente acquistato ai fedeli sostenitori un’auto nuova, la loro vecchia è stata successivamente conservata nel museo del club.

Non molto tempo dopo quel risultato, Luch-Energiya stava persino lottando per un posto in Coppa UEFA, ma fortunatamente per i tifosi dei club che alla fine si sono qualificati per la competizione (in particolare la squadra islandese del Keflavik, la squadra più occidentale che ha preso parte), la squadra di Pavlov è caduta rapidamente in basso nelle ultime settimane della stagione.

La stagione 2007 è stata molto più difficile poiché la squadra di Vladivostok ha evitato la retrocessione solo grazie a un migliore confronto diretto con il Kuban Krasnodar, che ha pareggiato con loro per punti e ha persino avuto una migliore differenza reti. Il risultato straordinario è stato senza dubbio un 4-0 casalingo contro i campioni del CSKA Mosca, che avevano vinto la Coppa UEFA solo due anni prima. Il portiere del CSKA Igor Akinfeev ha dichiarato con rabbia in seguito che il Luch-Energiya dovrebbe essere costretto a giocare a calcio nazionale in Giappone, a cui sono molto più vicini geograficamente.

Pavlov, l’allenatore di maggior successo nella storia del club, se ne andò alla fine della stagione e da allora in poi le loro fortune calarono. I neutrali non sarebbero stati dispiaciuti di vederli finire ultimi in Premier League nel 2008, terminando il loro soggiorno di tre anni nella massima serie; mentre le difficoltà finanziarie hanno costretto a una svendita dei loro migliori giocatori, uno scenario che ha notevolmente ridotto il loro vantaggio in casa un tempo considerevole. Tre anni dopo, sono tornati al terzo livello, anche se hanno vinto la promozione al primo tentativo nel 2012.

Mentre giocatori dell’opposizione come Akinfeev hanno espresso pubblicamente il loro disprezzo per la presenza di Luch-Energiya a livello nazionale, alcuni dei loro stessi giocatori si sono anche lamentati dell’enorme quantità di viaggi coinvolti nel rappresentare la squadra della Russia orientale. Il difensore croato Matija Kristić, che ha trascorso quattro anni al club, ha affermato che mentre gli avversari di Luch dovevano recarsi a Vladivostok e tornare solo una volta a stagione, sono stati costretti a intraprendere trasferte panrusse più volte in una sola stagione. uno scenario diventato chiaramente estenuante.

Il Luch-Energiya ha trascorso la maggior parte dell’ultimo decennio nel secondo livello del calcio russo, ma non ha mai veramente lottato per la promozione. La stagione 2017/18 è stata particolarmente ardua, con la squadra risparmiata dalla retrocessione solo per il mancato conseguimento della licenza da parte di altri club. A metà stagione, i loro giocatori hanno organizzato una protesta ritardata per dare voce al loro scontento per i salari differiti e le condizioni di vita. La squadra è rimasta quattro mesi senza essere pagata e di conseguenza alcuni sono stati persino sfrattati dal loro alloggio, con alcuni che hanno fatto affidamento sulla benevolenza di un gruppo di tifosi per ricevere i pasti.

Il club è stato ribattezzato FC Luch l’anno successivo e la sua campana a morto ai vertici del calcio russo è derivata da circostanze globali piuttosto che da una cattiva gestione del club. All’inizio del coronavirus, nell’aprile 2020, il governo del Primorsky Krai, la regione federale in cui si trova Vladivostok, ha revocato tutti i contratti professionali con i club sportivi della regione al fine di dirottare fondi per combattere la pandemia in rapida escalation. L’FC Luch è debitamente tornato ai ranghi amatoriali.

Davide Bernasconi

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