Kim Duk-koo: la sua morte sul ring cambiò la boxe per sempre

Fu una dura storia di uno sport duro, ma questo la rese ancora più importante, poiché ha cambiato per sempre il modo di comprendere la boxe, nonché parte delle sue regole. È la storia di Kim Duk-koo.

Kim Duk-koo nasce a Gangwong, in Corea del Sud, il 29 luglio 1955. Era il più giovane di cinque fratelli, cresciuto in una famiglia povera: aveva perso suo padre all’età di due anni. Ha lavorato come lustrascarpe e guida turistica fino a quando nel 1976 inizia la sua carriera di pugile.

Da dilettante raggiunge il record di 29 vittorie e 4 sconfitte e fa il salto nel professionismo nel 1978. Quattro anni dopo, vince il titolo nei pesi leggeri in Asia e Pacifico. Questo titolo lo fece aspirare al titolo mondiale della categoria, e venne organizzato il combattimento con il campione, l’americano Ray ‘Boom Boom’ Mancini .

Il match si sarebbe tenuto a Las Vegas il 13 novembre. Era la prima volta che Kim combatteva al di fuori dell’Asia. Prima di partire per il leggendario Caesar’s Palace, Kim scrisse il messaggio “Vivi o muori” sullo schermo di una delle lampade del suo hotel nella città delle luci.

Il match fu davvero molto duro. Kim colpì fortemente Mancini, quasi convincendo il team americano a considerare di gettare la spugna. Mancini aveva un occhio totalmente fuori combattimento, ma man mano che l’incontro proseguiva e “Boom Boom” resisteva, tutto mutò. Mancini si rifece e nel 14 ° round, l’americano riuscì a inviare il coreano fra le corde. L’arbitro fermò il combattimento e Mancini conservò il titolo.

Pochi minuti dopo aver terminato il match, il coreano entrò in coma . Fu portato dal Caesar’s palace e portato all’ospedale Desert Springs. Lì trovarono un ematoma subdurale che conteneva 100 cm cubi di sangue nel cranio. Fu operato con urgenza, ma non si riprese e il 18 novembre morì. Aveva 27 anni. Il neurochirurgo che lo curò,  spiegato che la sua morte avvenne con un solo pugno.

La morte di Kim fece precipitare Mancini in una depressione. Non fu più lo lo stesso e due anni dopo perse il titolo. La tragedia fu molto più grande. La madre di Kim si suicidò tre mesi dopo bevendo una bottiglia di pesticidi. L’estate seguente fu l’arbitro della lotta a togliersi la vita facendosi sparare in testa.

La ragazza di Kim era incinta di un bambino, Kim Chi-Wan, che non conobbe così mai suo padre. Molti anni dopo, nel 2011, e attraverso un documentario, Kim Son ebbe modo di incontrare ‘Boom Boom’ Mancini.

La morte del combattente sudcoreano ha causato cambiamenti nei regolamenti. Il numero massimo di round diminuì da 15 a 12. I controlli medici sono aumentati prima dei combattimenti e da allora i pugili hanno iniziato a sottoporsi a elettrocardiogrammi, test cerebrali e polmonari. Inoltre, il conto 8 è stato introdotto con il pugile in piedi, il che consente di dichiarare un KO anche se il pugile non è a terra ma sta per perdere la verticalità. E un’altra regola: un pugile non può combattere fino a quando non sono trascorsi almeno 45 giorni da un KO subito. In breve: la morte di Kim ha cambiato la boxe per sempre.

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