Il giorno che il Real Valladolid giocò con due portieri

Uno dei più dolci momenti del calcio arriva quando un esterno deve indossare i guanti e finire una partita tra i pali. È il tipo di momento che si presenta una volta sola nella vita (forse) ed è davvero qualcosa di speciale, qualcosa di unico, qualcosa di elettrizzante. Ma che dire quando si verifica il contrario? Che dire di quando un portiere è costretto a giocare assieme ai suoi compagni? Questo succede solo una volta, forse quando la luna è rossa.

Ci sono stati alcuni esempi di questo nel corso degli anni. Fabien Barthez e Shamal George hanno trascorso del tempo fuori dai pali durante le partite amichevoli. David James e Ray Wood hanno persino giocato le fasi finali delle partite competitive in anticipo. Tuttavia, nulla è paragonabile alla storia di Oscar Wirth, che ha completato 90 minuti da difensore centrale in una partita della Liga del 1986/87 per il Real Valladolid.

Wirth, soprannominato Chino, aveva già vissuto un’interessante carriera fino a quel momento. Nell’estate del 1986, a 31 anni, il portiere cileno si unì al Valladolid per l’ultimo capitolo di un viaggio che lo aveva già portato nei quattro giganti del suo paese di origine – Cobreloa, Colo-Colo, Universidad Católica e Universidad de Chile – e per Inghilterra e Germania, oltre a vederlo visitare la Spagna come portiere di riserva del Cile ai Mondiali del 1982.

All‘Estadio José Zorrilla, i problemi con un nulla osta internazionale ipedirono di presentarsi nei match di apertura e, quando venne tesserato, Carlos Fenoy si era già assicurato il suo posto per un’altra campagna. Quindi Wirth non ha giocato un minuto per gran parte della stagione, anche se non c’era nulla di particolarmente insolito in questo.

La cosa insolita è che il debutto di Wirth è arrivato in una partita in cui Fenoy prese il suo posto regolare tra i pali. Era il 12 aprile 1987, il 35 ° round della stagione, ed il Valladolid visitava il Siviglia. Ci fu un problema, però. I difensori di partenza Manolo Hierro ed Enrique Moreno erano entrambi non disponibili, così come il terzino sinistro Juan Carlos. Gli unici difensori di prima squadra disponibili per il viaggio nella capitale andalusa erano il ​​terzino destro Juan Antonio Torrecilla, il terzino sinistro Javier Sánchez Vallés e il difensore centrale Pablo Martín Sáez.

A Martín Sáez, avevano almeno un difensore centrale naturale. Non era un’opzione che trasudava fiducia, essendo stato usato solo in quattro precedenti partite in quella stagione di campionato per un totale di 180 minuti. Questo, ricordo, era il mese di aprile.

La preoccupazione maggiore era come riempire l’altro posto difensivo centrale nelle quattro retrovie dell’allenatore Xabier Azkargorta. Con così poche opzioni, Azkargorta – che già sapeva che non sarebbe rimasto per la stagione successiva – decise di optare per il suo portiere di riserva.

Dato che c’erano tre portieri – Fenoy, Wirth e José Luis Rodríguez, che erano finiti in panchina a Siviglia – nella squadra del Real Valladolid in quella stagione, Wirth giocava spesso difensore durante gli allenamenti quando giocavano 11 contro 11. Nel suo nativo Cile, aveva giocato terzino destro e difensore centrale fino ai 15 anni, quindi non era un concetto completamente estraneo per lui. Tuttavia, non aveva mai affrontato la prospettiva di giocare come outfielder in una partita della massima divisione spagnola.

Neanche questo si rivelò un appuntamento facile. Il Siviglia arrivò al match con tre punti di vantaggio sugli avversari e tre posizioni più alte in classifica. Inoltre, giocavano nella loro fortezza dell’Estadio Ramón Sánchez Pizjuán. Sarebbe stato difficile in ogni circostanza, ma ancora di più in questi, con una difesa esaurita ed ancorata al loro numero 13.

È vero che ci sono state circostanze insolite in questa fase di questa particolare stagione per questi club. Nel 1986/87, la lega decise di eseguire una divisione dopo 34 partite, separandosi in terzi. C’era un terzo che giocava per il campionato, un terzo per la retrocessione e un terzo intermedio, e le ultime dieci partite della stagione sarebbero state contese tra le sei squadre in ogni sezione.

Con Valladolid e Siviglia nella sezione intermedia, queste squadre erano essenzialmente nel purgatorio calcistico e non avevano davvero nulla per cui giocare. In tal senso, questo potrebbe essere visto come una partita competitiva non competitiva. Ma era ancora un gioco ufficiale con due punti in ballo.

E il Real Valladolid vinse. Con i loro due portieri in campo, sconfissero il Siviglia per 2-1 per la loro prima vittoria in trasferta in sette mesi. Manolo Peña segnò all’inizio di ogni tempo e il Siviglia mise a segno solo un gol grazie a José Luis Benítez. Questa fu una vera vittoria.

Come ha riferito Juan Méndez per El Pais : “Wirth brillava come difensore centrale. Ha organizzato la linea difensiva con leadership e talento. Era sempre in posizione, anche se è vero che spesso agiva più da spazzino che da marcatore. Ha dominato nel gioco aereo e non ha permesso agli attaccanti del Siviglia Ramón o Cholo, che sono stati bravi di fronte all’obiettivo di recente, di avere la meglio su di lui. “

El País ha anche riferito che alcuni fans di Valladolid chiedevano addirittura che Wirth fosse mantenuto in quella posizione per il resto della stagione. Anni dopo, il cileno ha anche ammesso di essere stato elogiato e incoraggiato a passare al difensore centrale quando era in giro nella città di Valladolid, dove ha anche lavorato part-time come insegnante di educazione fisica.

Dal suo punto di vista, ciò che ha fatto non è stato poi così straordinario. “Ogni giocatore professionista dovrebbe essere in grado di giocare in varie posizioni”, disse alla stampa dopo la vittoria a Siviglia. “Ero consapevole della natura difficile della situazione e consapevole di quanto fosse difficile per l’allenatore, che ha corso un rischio. Mi ero preparato bene, però, e penso di aver risposto bene alla chiamata. ”

Mai più, però, ebbe l’occasione di giocare in quel ruolo. Infine, al cileno è stata data la possibilità di dimostrare che poteva esibirsi nella posizione per cui era stato assunto e gli sono stati dati quattro turni negli ultimi due mesi di quella stagione – un pareggio per 1-1 a in casa contro l’Atlético Madrid, una vittoria per 1-0 in trasferta contro l’Atlético, un pareggio per 1-1 contro il Real Betis e una sconfitta per 4-1 contro il Real Murcia.

Non ci furono molte altre apparizioni per Wirth nella stagione successiva, né in porta né in difesa. Vicente Cantatore, che era stato davvero l’uomo a portare Wirth nel club prima di partire dopo la prima giornata della stagione 1986/87, tornò in panchina, ma questo non si tradusse in molto più tempo di gioco per il cileno, così buono e al comando era Fenoy.

In totale, ci sono state sei occasioni in quella stagione 1987/88 – tornando al semplice formato in 38 partite di giocare ogni squadra una volta in casa e una volta in trasferta – quando Wirth venne chiamato in campo. Ha goduto di due vittorie e quattro sconfitte, uscendo dal campo con una sconfitta per 2-1 al Santiago Bernabéu nell’ultima giornata di quella stagione.

Wirth tornò quindi in Sud America, firmando per l’Independiente Medellín in Colombia e in seguito tornò in Cile con l’Universidad Católica, con la quale raggiunse la finale della Copa Libertadores del 1993 – una sconfitta complessiva per 5-3 contro il  San Paolo. Nel complesso, la sua carriera non è stata particolarmente degna di nota. Un giorno a Siviglia, tuttavia, ha reso Oscar Wirth l’uomo del momento e occuperà molto spazio nell’indice della sua biografia.

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