Gottfried Fuchs: il primo ebreo della Mannschaft

Pioniere del calcio tedesco e stella del Karlsruher FV all’inizio del XX secolo, è entrato nella storia grazie ai Giochi Olimpici di Stoccolma nel 1912. Nel torneo di consolazione ha segnato 10 gol nella partita tra Germania e Russia, che permisero di essere il miglior cannoniere della competizione. Fu anche il primo ebreo a indossare la maglia tedesca, facendolo pochi mesi prima del compagno di squadra Julius Hirsch. Nato il 3 maggio 1889 a Karlsruhe (Germania), il suo ruolo era di attaccante. Calciatore abile con una buona padronanza della palla, era forte, astuto e aveva un tiro potente.

I suoi primi passi avvennero al Düsseldorf FC 1899, una società sportiva che aveva anche sezioni per l’atletica, la pallamano o la pallavolo. È arrivato all’età di 15 anni giocando per tre stagioni.

Fu proprio nell’ultimo anno in cui vinse il suo unico titolo, il campionato tedesco occidentale. Quel trionfo permise al club di partecipare alla fase finale del campionato tedesco, dove persero 1-8 contro l’SC Victoria Hamburg. Fuchs ha potuto giocare, ma non una buona parte, dei suoi compagni di squadra inglesi, a cui era stata vietata la partecipazione dalla DFB.

Poche settimane dopo, l’attaccante tornò nella sua città natale e si unì ai ranghi del Karlsruher FV. In tutto lo stato del Baden-Württemberg formò presto uno degli attacchi più temibili del calcio tedesco dell’epoca insieme a Fritz Förderer e Julius Hirsch. Inoltre, la squadra comprendeva anche giocatori importanti come il portiere Dell, il difensore Hollstein, il centrocampista Breunig e l’ala sinistra Hermann Bosch.

La migliore stagione per la squadra allenata dall’inglese William Townley arrivò nel 1910. Vinsero il campionato della Germania meridionale e dopo aver raggiunto la fase finale, vinsero anche il titolo nazionale. Nei quarti di finale superarono il Duisburg e in semifinale batterono il Karlsruher FC Phönix (ora Karlsruher SC). Nella finalissima, disputata a Colonia, il suo avversario era il tosto FV Holstein Kiel che batterono soltanto ai tempi supplementari. Ha ripetuto il titolo regionale nel 1911 e nel 1912, ma non è tornato per raggiungere il Campionato di Germania. Sono caduti in semifinale contro il VfB Lipsia e hanno perso la finale rispettivamente contro l’Holstein Kiel.

Con lo scoppio della prima guerra mondiale, Fuchs abbandonò temporaneamente gli allenamenti di calcio e prestò servizio in prima linea. Era un ufficiale di artiglieria e rimase ferito in diverse occasioni, ma ciò non gli ha impedito di riprendere a giocare a calcio alla fine del conflitto. Aveva ormai trent’anni, ma si rimise le scarpette per giocare per il Karlsruher FV prima di ritirarsi definitivamente nel 1920.

Con la squadra tedesca ha giocato sei partite e segnato 14 gol, in un momento storico in cui non erano tante le partite internazionali. Esordisce il 26 marzo 1911 in un’amichevole contro la Svizzera. E fu subito doppietta con i tedeschi che vinsero nettamente 6-2. Un mese dopo fu nuovamente convocato per un duello contro il Belgio a Liegi, dove perse 2-1. E già nel 1912 indossò nuovamente la maglia tedesca in un’amichevole contro l’Olanda conclusasi 5-5. Ha segnato un gol al 12′ (gli altri quattro sono stati opera di Hirsch, suo compagno di squadra al Karlsruher FV).

Gottfried Fuchs a destra in foto

Nell’estate del 1912, un Comitato della DFB lo incluse nella lista per i Giochi Olimpici di Stoccolma. Nella squadra tedesca c’erano anche grandi giocatori dell’epoca come Max Breunig, Karl Wegele, Julius Hirsch, Fritz Forderer e il portiere Adolf Werner. Fuchs non ha giocato all’esordio contro l’Austria e vide la sua squadra cadere per 5-1. Ciò costrinse la Germania al torneo di consolazione, dove il calciatore del Karlsruher FV lasciò rapidamente il segno. Il 1 luglio 1912, saltò sull’erba dello stadio Rasunda per battere dieci volte il portiere russo Favorsky (eguagliando il record di Sophus Nielsen alle Olimpiadi del 1908) e collaborare alla scandalosa vittoria per 16-0 del suo paese.
Il suo ultimo incontro con il Mannschaft fu alla fine dell’anno 1913, quando i tedeschi visitarono Anversa per giocare contro il Belgio in un pomeriggio in cui i locali vinsero per 6-2 (uno dei gol tedeschi portava la sua firma) con triplette de Brebart e Van Cant. Fuchs rimase il capocannoniere della nazionale fino al 1926, quando fu eguagliato da Otto Harder dell’Amburgo, e fu superato solo quattro anni dopo dall’attaccante del Dresda Richard Hofmann.

Essendo ebreo, l’ascesa al potere di Hitler negli anni ’30 lo portò ad emigrare prima in Francia e poi negli anni ’40 in Canada, dove adottò il nome Godfrey Fochs. Anni dopo mantenne un’amicizia con l’allenatore Sepp Herberger attraverso alcune lettere che gli furono inviate. Per Herberger era uno degli idoli della sua infanzia e lo considerava il “Beckenbauer della sua giovinezza” . Nel 1972, l’allenatore chiese alla Federazione tedesca un tributo a Fuchs in una partita contro l’URSS, ma la richiesta fu respinta.

Fuchs non venne mai a conoscenza delle intenzioni di Herberger, poiché morì un mese prima, il 25 febbraio 1972 a Montreal all’età di 82 anni. Nel 2003, il Comune di Karlsruhe ha onorato la sua memoria dedicandogli una piazza nella città della Germania sudoccidentale. Suo fratello Richard Fuchs era un importante compositore e architetto che dovette emigrare in Nuova Zelanda prima della seconda guerra mondiale.

 

 

Davide Bernasconi

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