Frank Havens: il canoista che riscattò suo padre

Questa storia a cinque cerchi è molto curiosa. È una di quelle storie che lasciano i Giochi Olimpici, pieni di magia. Il nostro personaggio è la famiglia Havens, padre e figlio.

Questa storia inizia nel 1924. William Dodge ‘Bill’ Havens è un canoista americano che viene scelto per far parte della squadra olimpica degli Stati Uniti ai Giochi di Parigi di quell’anno. Ma Bill ha un problema. Sua moglie è incinta. Sa di avere la possibilità di ottenere una medaglia, ma è molto probabile che sua moglie partorirà mentre è in Europa. Di fronte a un tale dilemma, sceglie di restare in patria. Nonostante avesse perso l’occasione della sua vita, il 1° agosto coglie la gioia di vedere nascere suo figlio Frank.

All’età di 24 anni, Frank è già un canoista, come suo padre. Come lui, riuscì ad entrare nella squadra olimpica che partecipò ai primi Giochi del secondo dopoguerra, quelli di Londra nel 1948. Prese parte alla prova dei 10.000 metri in C1 e prese l’argento. Quattro anni dopo, il destino decide che è il momento di iscrivere il cognome Havens nell’Olimpo: ai Giochi di Helsinki 1952, Frank vince l’oro, raggiungendo così la gloria che suo padre ha rinunciato per lui.

Frank Havens è venuto a mancare il 22 luglio 2018.

Davide Bernasconi

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