FA CUP: quando ci vollero 6 partite per passare il turno (record imbattibile)

Fa parte della categoria dei record imbattibili il match di Coppa d’Inghilterra 1971-72 fra Oxford City e Alvechurch, che dovettero affrontarsi per 6 volte(!) nell’arco di soli 17 giorni per decidere chi avrebbe superato il Quarto turno di qualificazione preliminare

L’evento che mise le coronarie a rischio avvenne al minuto (complessivo) 449, ultimo minuto del quarto scontro, Tommy Eales del City colpì di testa un pallone da calcio d’angolo e la sferà toccò la parte inferiore della traversa per poi sfilare a bordocampo. fra le cronache risulta anche la frattura del perone capitata ad Eric Metcalfe dell’Oxford.

La curiosità

Colin Pinder, responsabile commerciale dell’Aldershot, il team che aspettava di conoscere gli avversari, si recò allo stadio in occasione del primo replay con un bouquet di biglietti da consegnare ai vincitori come omaggio. Dopo la quarta ripetizione, lasciò il carnet ai dirigenti dell’Oxford con la promessa di darli agli avversari in caso avessero perso.

L’Alvechurch ebbero un solo giorno di riposo prima della disputa del match di primo turno di FA Cup: persero 4-2 contro l’Aldershot mentre il difensore Ralph Punsheon, che aveva giocato tutte e sei le partite, dovette saltare la sfida in seguito ad un’infezione per carbonchio.

Da qualche anno non è più possibile battere questo record: infatti se al termine della prima ripetizione, persiste la parità, si prosegue con i tempi supplementari e poi con gli eventuali rigori, in quanto i calendari ormai intasati complicherebbero non poco le cose.

Jim Rosenthal, giovane cronista dell’Oxford Mail, raccontò la sfida eterna come evento formativo per la sua crescita professionale e nel descrivere il goal risolutivo per il passaggio del turno scrisse:  “Spaventato dalla possibilità di avere un’ulteriore  possibilità di recuperare la sfera prima che superasse la linea, (il portiere) Peter Harris allungò la sua mano destra per prenderla, ma il pallone guizzò libero, lo colpì sul tacco e strisciò come un cane sgridato sopra la linea”.

data stadio squadra 1 squadra 2 risultato
06-nov Lye Meadow Alvechurch Oxford City 2–2*
09-nov White House Oxford City Alvechurch 1–1
15-nov St Andrew’s Alvechurch Oxford City 1–1
17-nov Manor Ground Oxford City Alvechurch 0–0
20-nov Manor Ground Oxford City Alvechurch 0–0
22-nov Villa Park Oxford City Alvechurch 0–1*

*il match proseguì con i tempi supplementari

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