Bill Tuttle: la stella del baseball con il brutto vizio del tabacco

L’usanza, ormai quasi obsoleta per via di regole ferree introdotte dalla MLB e dalle diverse federazioni in giro per il mondo, di masticare tabacco ha molto a che fare con il baseball. Un nome che unisce entrambi i concetti è quello del protagonista di cui vi narreremo la storia: Bill Tuttle .

William Robert Tuttle è nato il 4 luglio 1929 a Cramer, Illinois, una cittadina contadina dove i suoi genitori erano titolari di una drogheria. Studiò alla Bradley University e nel 1952 debuttò nella MLS giocando per i Detroit Tigers.

Durante gli anni ’50, Tuttle venne considerato uno dei migliori giocatori difensivi del campionato. Nel 1958 passò ai Kansas City Athletics e due anni dopo ai Minnesota Twins , dove si ritirò nel 1963.

Se cerchiamo foto o vecchie cartoline di Bill Tuttle, è molto normale che nelle immagini il giocatore appaia con una guancia sporgente. E Tuttle era dipendente dal tabacco da masticare.

Tradizionalmente, questo modo di consumare tabacco, che comporta l’immagine poco piacevole di lanciare sputi marroni, è stato legato allo sport del baseball. Lo stesso Tuttle cominciò ad appassionarsi a questa moda all’inizio della sua carriera, quando non poteva giocare a causa di un infortunio e un compagno di squadra cominciò a farglielo provare.

Il problema è che nel 1993, quando Tuttle aveva 64 anni, gli venne diagnosticato un cancro alla bocca. Dovette subire un intervento chirurgico che gli lasciò sfigurata la parte destra del viso. Nonostante ciò, Bill Tuttle divenne un attivista per la prevenzione del consumo di tabacco, tenendo conferenze e prestando la sua immagine per sensibilizzare contro questo vizio, soprattutto tra i giovani giocatori di baseball, sport in cui il consumo di tabacco da masticare continua ad essere una tradizione.

Purtroppo la malattia ha finito per portarselo via. Bill Tuttle morì il 27 luglio 1998 ad Anoka, Minnesota. Aveva 69 anni.

 

Davide Bernasconi

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