Arie Haan: il guardiano dell’Olanda

Uno dei membri di spicco di Arancia Meccanica e Ajax che ha trionfato in Europa negli anni 70. Successivamente la sua carriera lo ha visto finire in Belgio e ha avuto anche un’esperienza esotica a Hong Kong. Nato il 16 novembre 1948 a Finsterwolde (Olanda), Arie Haan è stato un centrocampista difensivo, sebbene potesse giocare anche dietro le punte. Calciatore dinamico, dotato di corsa e versatilità, ha dato un grande equilibrio a centrocampo e ha avuto anche una grande qualità nel passaggio e un tiro terrificante con cui ha segnato numerosi gol dalla lunga distanza. Era conosciuto con il soprannome di El Bombardero.

Cresciuto nel settore giovanile dei lancieri venne promosso in prima squadra nel 1969, nonostante all’inizio avesse detto a Rinus Michels che voleva finire gli studi. A quel tempo Nico Rijnders gli sbarrò la strada e giocò poco in una stagione in cui l’Ajax perse la finale di Coppa dei Campioni contro il Milan di Pierino Prati a Madrid. Con l’arrivo degli anni ’70 iniziò ad avere qualche opportunità e presto Michels si rese conto che sarebbe stato un elemento determinante negli anni successivi.

Nella stagione 1969-1970, l’Ajax realizzò una doppietta tra campionato e coppa nel proprio paese e nel 1971 vinse la sua prima Coppa Campioni. Haan non partì nell’undici iniziale a Wembley contro il Panathinaikos, ma ha giocato il secondo tempo dopo essere entrato all’inizio del secondo tempo per Rijnders. Fu anche autore del gol della tranquillità all’87’.

Un anno dopo, con Stefan Kovacs in panchina, l’Ajax si è affermato come la squadra più potente del pianeta. Ha ripetuto il successo nel torneo continentale contro l’Inter e ha anche vinto il campionato, la Coppa e la Coppa Intercontinentale dopo aver battuto Independiente di Pavoni, Pastoriza e Maglioni per 1-4 complessivo nelle due partite. Il glorioso ciclo dell’Ajax si chiude nel 1973 con la terza Coppa dei Campioni consecutiva contro la Juventus, a cui si deve aggiungere un altro campionato dopo aver superato di due punti il ​​Feyenoord.

L’autunno successivo lasciò il club Cruyff e l’anno successivo lo fece Neeskens. Le loro perdite furono pesanti e il livello scese di diversi gradini. Haan ha anche deciso di non continuare dal 1975 e ha firmato per l’Anderlecht, dove è anche considerato un mito. Nella squadra della capitale belga, guidata da Hans Croon e poi da Raymond Goethals, ha incontrato giocatori della statura del suo connazionale Rensenbrink o dei belgi Van der Elst, Ludo Coeck, Van Binst e Vercauteren.

A Bruxelles ha ampliato il suo palmares con diversi titoli più prestigiosi. Tra il 1976 e il 1978, l’Anderlecht partecipò a tre finali di Coppa Coppe, di cui ne vinse due: nel 1976 contro il West Ham a Bruxelles e nel 1978 contro l’Austria Vienna a Parigi.

Nel 1977 non riuscì a riconfermare il trofeo dell’anno precedente perdendo davanti all’Amburgo di Kaltz, Magath e Volkert. Haan ha anche assaporato un trionfo in Coppa nel 1976 quando l’Anderlecht ha battuto il Lierse 4-0 in finale con un gol di lui e di un campionato nel suo ultimo anno al club. Era l’anno 1980-1981 quando batterono nettamente il KSC Lokeren in una rosa allenata da Tomislav Ivic e dove erano arrivati ​​i danesi Morten Olsen e Kenneth Brylle Larsen, lo jugoslavo Luka Peruzović e il difensore belga Michel de Groote.

A quasi 33 anni, non ha lasciato il paese belga e ha firmato per lo Standard Liegi, in cui ha giocato 65 partite in due stagioni. Ha segnato 12 gol, una buona cifra. Tornò poi in Olanda per entrare nelle fila del PSV nell’anno accademico 1983-1984. La sua ultima avventura calcistica è stata a Hong Kong, dove ha indossato cinque volte la casacca. Si ritirò nel 1985 vicino al suo 37esimo compleanno. Con la selezione dei Paesi Bassi è stato internazionale in 35 partite e ha segnato un totale di 6 gol. Il suo sponsor nella squadra arancione era Rinus Michels, che lo chiamò nel 1972 per un’amichevole contro la Cecoslovacchia a Praga (1-2).

Un anno dopo è arrivata la sua prima presenza in una partita ufficiale, in una partita di qualificazione per la Coppa del Mondo in Germania. Gli olandesi batterono facilmente l’Islanda 5-0 e il centrocampista ha segnato il suo primo gol con la nazionale. Da quel momento diventa punto fisso negli schemi di Michels e gioca anche gli importanti duelli contro la Norvegia, il Belgio e il ritorno contro gli islandesi.

Gli Oranje arrivarono a pari ai punti con i loro vicini, ma per la migliore differenza si qualificarono alla Coppa del Mondo. Prima del torneo, però avvertirono di quello che sarebbe successo battendo una potente squadra argentina in un’amichevole con Ayala, Yazalde, Kempes, Perfumo e Heredia 4-1. Haan, che faceva parte della spina dorsale della squadra insieme a Krol, Neeskens, Cruyff e Rep, era un pezzo fondamentale già nella prima fase, dove l’Olanda ha sconfitto Uruguay e Bulgaria e ha pareggiato a reti inviolate con la Svezia.

Nella seconda fase hanno avuto un girone molto duro con Argentina, DDR (che aveva appena battuto la Germania Ovest) e Brasile, ma vinsero tutte le partite. L’albiceleste ha ceduto ancora per lucidità 4-0, mentre i tedeschi sono caduti 0-2, come gli attuali campioni di Brasile con Luiz Pereira, Rivelino o Jairzinho davanti. In questo modo, l’Olanda si era qualificata per la finale.

Il suo avversario fu la Germania di Beckenbauer, Maier, Muller e Hoeness. La gara era iniziata bene con un rigore al primo minuto, ma poi i tedeschi seppero rimontare e gli olandesi rimasero a bocca asciutta.

Il successivo grande torneo internazionale fu Euro 1976, a cui Haan non partecipò. Hanno giocato solo due partite nel girone di qualificazione contro Finlandia e Italia, entrambe con vittorie, ma hanno perso i quarti di finale contro il Belgio e la fase finale del torneo, in cui l’Olanda ha conquistato il terzo posto, dopo aver battuto la Jugoslavia.

Torna dopo quasi due anni di assenza, già con Ernst Happel come allenatore. I Paesi Bassi stavano lottando per la conquista di un biglietto per la Coppa del Mondo in Argentina e Haan ha collaborato alla loro realizzazione disputando le partite contro l’Islanda a Reykjavik e l’Irlanda del Nord a Rotterdam. Più tardi, in terra argentina, senza il loro faro Cruyff, non erano favoriti, ma raggiunsero di nuovo la finale. Il nostro si godette alcuni minuti nella vittoria contro l’Iran e nel pareggio a reti inviolate contro il Perù, ma è stato sostituto nella sconfitta contro la Scozia che li ha portati al secondo posto nel girone.

Ecco altri tre tenaci concorrenti per un posto in finale: Italia, Austria e Germania Ovest. Lì, la migliore versione dei giocatori di Happel è apparsa schiacciare gli austriaci 1-5, pareggiare con i tedeschi a due con un gol di Haan dai 30 metri e battere gli italiani 1-2 con un altro gol del centrocampista dell’Anderlecht, che ha battuto Zoff con uno tiro dalla distanza divenuto celebre.

Nel finale, però, la storia si è ripetuta. Kempes ha segnato 1-0, ma Nanninga ha pareggiato costringendo ai supplementari. Ai supplementari El Matador e Bertoni finiscono gli olandesi. L’ultima apparizione di Haan in un grande evento fu a Euro 1980 in Italia. Con Jan Zwartkruis in campo tecnico, il cambio generazionale era già in arrivo e l’Olanda non è andata oltre la fase a gironi. Il centrocampista ha iniziato nella vittoria di misura contro la Grecia, ma dopo aver perso contro la Germania Ovest e aver pareggiato con la Cecoslovacchia, la squadra olandese disse addio alla competizione. Proprio quel duello contro i mitteleuropei a Milano fu l’ultimo della sua carriera internazionale.

Poco dopo aver lasciato i campi da gioco, ha intrapreso una carriera da allenatore che continua ancora oggi. È un tecnico da più di tre decenni. L’Anversa gli diede l’alternativa nel 1985 e un anno dopo firmò per l’Anderlecht, squadra con la quale conquistò il campionato con una rosa che comprendeva Vandenbergh, Scifo, Grün e Alex Czerniatynski.

Un’offerta nell’estate del 1987 lo portò in Germania per sedersi sulla panchina dello Stoccarda. È rimasto lì per tre stagioni, con una sconfitta in finale in Coppa UEFA nel 1989 contro il Napoli di Maradona come risultato più importante.

Dopo alcuni mesi a Norimberga, torna in Belgio per allenare lo Standard Liegi, campione della Coppa nel 1993 dopo aver battuto in finale 2-0 lo Charleroi con reti dell’olandese Vos e del belga Léonard. Poi la sua carriera ha attraversato la Grecia, con due periodi al PAOK e uno al Paniliakos, un’altra esperienza all’Anderlecht e due stagioni alla guida del Feyenoord. Con l’arrivo del nuovo secolo ha allenato per alcuni mesi in Austria a Vienna e tra il 2002 e il 2004 è stato allenatore della Cina, vicecampione asiatica nel 2004.

Tuttavia, la sua eliminazione anticipata dalle qualificazioni ai Mondiali in Germania ha portato al suo licenziamento. Rimase in Asia per prendere le redini dell’Iran e poi altre due squadre bussarono alla sua porta, prima il Camerun e poi l’Albania. Dal 2009 ha vagato per la Cina gestendo squadre come Chongqing Lifan, Tianjin Teda due volte e Shenyang Zhongze.

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