Accadde oggi 3 luglio: il Sudafrica torna nella FIFA

Il 3 luglio 1992, la FIFA ha accolto il Sudafrica di nuovo nel calcio internazionale dopo una squalifica di quasi 31 anni.

La Football Association of South Africa venne fondata nel 1892, ma era limitata ai soli bianchi, a causa della politica di segregazione razziale del paese nota come apartheid. Nel 1957, il Sudafrica fu invitato ad unirsi alla Confederazione del calcio africano, insieme a Etiopia, Egitto e Sudan, ma fu espulso nel 1958 per le obiezioni degli altri paesi all’apartheid.

Sempre nel 1958, il Sudafrica fu ammesso alla FIFA, ma fu sospeso pochi anni dopo il 26 settembre 1961, sempre a causa dell’apartheid. Poco dopo, il presidente della FIFA Sir Stanley Rous ha sostenuto la riammissione del Sudafrica, sostenendo che la sospensione danneggerebbe irrevocabilmente lo sviluppo del calcio sudafricano e che la FIFA non aveva affari in questioni politiche.

La FIFA ha revocato la sospensione nel gennaio 1963, ma l’ha reintrodotta nell’ottobre 1964. Hanno espulso formalmente il Sudafrica nel 1976 dopo la rivolta di Soweto, in cui la polizia sudafricana uccise 23 manifestanti.

Nel 1991, quando le barriere razziali in Sud Africa iniziarono a cadere, la FASA fu sostituita dalla South African Football Association. La nuova associazione venne ammessa alla FIFA il 3 luglio 1992 e, il 7 luglio 1992, la nazionale sudafricana unificata, soprannominata Bafana Bafana (Zulu per “i ragazzi”), ha giocato la sua prima partita, battendo il Camerun per 1-0.

Davide Bernasconi

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